前特斯拉 CTO 再创业,竟然看上了这门生意

来源:电子游戏厅网站日期:2020-09-10 浏览:

十年前,特斯拉第一辆量产车型 Model S 还未正式出现在公众面前时,有人问特斯拉联合创始人兼 CTO JB Straubel 什么才是特斯拉的核心,后者毫不犹豫地给出了答案:电池。

所以当 JB Straubel 2019 年宣布离开特斯拉,投身的下一份事业是电池材料回收相关的工作时,熟悉他的人没有觉得特别惊讶。

         前特斯拉联合创始人兼 CTO JB Straubel 2019 年离开后,目前在一家电池回收初创公司 Redwood Materials 就职 | 官方供图

2017 年成立,一直「被雪藏」的 Redwood Materials 最近出现在了公众面前。这家由 Straubel 成立的初创公司和特斯拉位于内华达州的超级电池工厂离得并不远,主要进行电池材料的回收再利用业务,目前已经与松下建立了合作关系,将特斯拉超级电池工厂的废料进行回收利用,用于新电池的生产制造。

Straubel 认为,未来十年内,Redwood Materials 有望将电池原材料的成本拉低至现有的一半价格。

由于电池将近一半的成本都来自镍、钴、锰等贵重金属原材料,电池回收这门生意其中蕴含的巨大行业机会,也开始展现在人们面前。


锂电池好用,回收不易

2019 年 10 月 9 日,瑞典皇家科学院将 2019 年诺贝尔化学奖授予约翰·古迪纳夫、斯坦利·惠廷厄姆和吉野彰三位科学家,以表彰三人在锂离子电池领域作出的贡献。如今笔记本电脑、手机,以及电动汽车等电子产品的盛行,都与这三位科学家有着千丝万缕的联系。

1985 年,日本化学工业公司研究员吉野彰(Akira Yoshino)使用碳质材料组装了一个原型电池,可以将锂离子作为其中一个电极使用,开发出了首个接近商用的锂离子电池。第二年,索尼开始着手研发可充电式锂电池,最终两家公司联手,在 1991 年发布首款商用锂电池。

经过近三十年的发展,锂电池至今仍是全球最主流的电池形态,也是目前性价比最高的电池。

         手机中的电池或许是锂电池最成功的的商业产品之一 | Unsplash

市场调查公司 Markets and Markets 预计,今年全球锂离子电池市场需求总价值将达到 442 亿美元,到 2025 年还将进一步增至 944 亿美元,期间年复合增长率达 16.4%。而另一家咨询机构伍德麦肯兹从电池制造角度分析,预计到 2030 年,全球锂电池制造能力将在 2019 年的基础上翻两番,达到 1.3 太瓦时(1 太瓦时等于 1 万亿瓦时)。

面对锂电池市场激增的趋势,另一个问题也逐渐浮现出水面:科技产业固然能带动锂电池行业高速增长,但废弃的锂电池数量也处于迅猛增长的阶段。如果不经过合适的处理,这些电池将对环境产生极其恶劣的影响。

毫无疑问,电动汽车使用的锂电池是电池行业的又一突破性产品。但是不同于 5 号、7 号干电池,体型庞大的锂离子电池组在回收阶段要格外注意。

最早的电动汽车和电动自行车使用的电池没有什么两样,内部搭载的是铅酸电池。铅酸电池对环境最大的影响来自于其中的重金属铅,对人类健康有潜在的危害。但它的优势在于,可回收率高达 99%,几乎可以被完全回收重新利用。

但铅酸电池的能量密度远低于锂电池,所以在锂电应用成熟之后,铅酸电池正逐渐退出历史舞台。

这就回到了我们上面提到的问题,废弃锂电池的回收产业并不完善。许多年前流行的说法是,锂电池的回收率甚至不足 5%。

         新能源汽车中的电池模组 | 视觉中国

为什么会出现这种状况?

福布斯杂志在今年发表的一篇文章中提到一点,除了消费电子产品中使用的小型电池(比如手机电池)以外,大规模使用的锂电池还没有达到使用寿命期限。新能源汽车就是其中最大的产业之一。

也就是说,相比铅酸电池,商业化三十年的锂电池才算是「刚刚起步」,而装载在电动汽车上的动力电池,可能是目前最大规模使用锂电池的产业。

已经逐渐成熟的新能源行业,大街上随处可见的电动汽车,背后的锂电池回收产业也开始受到关注。


一块电池的回收之路

关于锂电池的回收率,这几年已经有比较权威的数据证明其远不止 5%。

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